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Publicado el 21 de octubre de 2008 por: Redaccion

¿Qué es el Círculo Máximo en las rutas aéreas?

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A veces, por cuestiones de disponibilidad de vuelos y de la oferta y la demanda, no existen vuelos directos a un determinado origen y destino. Por ello, podemos encontrarnos en la situación de empezar a viajar hacia el este cuando en realidad nuestra ciudad de destino está en el oeste. Ejemplo: cuando para viajar de Madrid a Los Ángeles tengas que pasar antes por Ámsterdam.

Sin embargo, pese a este tipo de vuelos con escala que nos pueden hacer el viaje eterno, si nos fijamos dentro del avión (en los mapas que van señalando la posición de este durante el vuelo) podemos pensar que la ruta que sigue es un poco rara. Lo que ocurre es que los aviones buscan, siempre que sea posible, el Círculo Máximo entre un punto a otro.

 
El Círculo Máximo es la distancia más corta entre dos puntos en una esfera generando un “arco” (la Tierra es más o menos esférica y por eso se utiliza en este caso). Este se consigue, por tanto, trazando una línea curva y nunca recta. Por ejemplo, la distancia en línea recta de París a San Francisco es de aproximadamente 12.500 kilómetros, sin embargo, su círculo máximo que sería la línea que sigue un avión es de 8.980 kilómetros. Como vemos las diferencias son enormes.

 
Con ello, seguir el círculo máximo permite acortar las horas de vuelo y además, reducir el gasto del combustible. Sin embargo, no siempre se sigue esta línea porque hay factores que influyen: los pilotos suelen seguir las rutas más cortas cuando se trata de volar sobre el mar pero se pueden modificar por motivos como las condiciones meteorológicas, o volar a mayor altura donde existen un aire menos denso y así se disminuye el consumo de keroseno, cuando se hacen escalas en ciudades por razones comerciales, espacios aéreos restringidos para uso militar, motivos políticos, etc. También hay que tener en cuenta que cuando se vuela sobre tierra la situación se hace más compleja.

 
He encontrado una página que resulta, más que útil, curiosa para saber cuál es el Círculo Máximo que trazará nuestro avión. Sólo tienes que introducir el origen y destino (las siglas del código IATA de cada aeropuerto) y verás los resultados. Si quieres hacer la prueba, pincha aquí.

Páginas de interés:

Definición de Círculo Máximo

Página para calcularlo

Noticia de Microsiervos

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